Insolite : des chercheurs arrivent à rendre un cerveau totalement transparent

Une révolution dans l’imagerie médicale est en marche. Grâce à un procédé chimique baptisé Clarity, des chercheurs de l’Université de Standford ont réussi à rendre un cerveau transparent. Cette technique permet d’étudier la structure moléculaire et les neurones de cette "boîte noire" sans avoir recours à la dissection. Réalisée sur le cerveau d’une souris morte, l’étude a également fonctionné sur un cerveau humain préservé depuis plus de six ans. Elle pourrait être appliquée à d’autres organes, selon la revue britannique Nature. Mise au point par le psychiatre et spécialiste en bio-ingénierie Karl Deisseroth, cette nouvelle technique d’imagerie médicale se base sur le remplacement des lipides, cause principale de l’opacité du cerveau, par de l’hydrogel. Le secret : laisser tremper le cerveau dans ce gel composé d’eau, le chauffer à 37 ° pendant trois heures, en extraire les graisses par courant électrique et le tour est joué. Le cerveau, complètement transparent, est maintenu par le gel qui a durci afin de préserver la structure générale des molécules. "Nous pensions que si nous arrivions à retirer les lipides de manière non destructrice, nous pourrions faire pénétrer de la lumière et des macromolécules profondément dans les tissus, ce qui permettrait non seulement de faire de l'imagerie 3D mais aussi une analyse moléculaire 3D d'un cerveau intact", explique Karl Deisseroth, cité par l’AFP. >> A lire aussi : Insolite : jouer sur son smartphone entraîne le cerveauLa testostérone influe sur le cancer du cerveauInsolite : un scanner du cerveau pour détecter les criminels récidivistes


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